Chrome OS Flex 是数百万无法运行 Windows 11 的 PC 的理想选择

2025 年 10 月 14 日标志着对 Windows 10 家庭版和专业版的支持和安全更新的结束。这意味着对于不满足Windows 11 硬件要求的 Windows PC,官方保证的功能和安全更新也将结束。

从 2022 年初开始,这个日期仍然遥遥无期。许多 Windows 10 PC 将在未来三年半内崩溃,许多想要升级到更好或更快硬件的人将有机会这样做。但那些喜欢修理、维护和升级旧硬件以保持其有用性的人将在不知不觉中窥视 Windows 10 更新悬崖的边缘。

那么当 Windows 10 消失时,硬件会发生什么变化呢?在不受支持的硬件上运行 Windows 11是一种可能的解决方案,但我们不知道微软将允许用户在旧 PC 上安装、运行和更新Windows 11 多长时间。该公司明天可能会切断这些计算机的安全更新,或者允许它们无限期地运行新操作系统。这种不确定性很难计划。

切换到 Linux 发行版——尤其是对用户更友好的发行版,如UbuntuMintElementary OS——是另一种选择。但“用户友好”是相对的,任何 Linux 发行版都可能有一些生硬且新手难以学习的部分。让我们面对现实吧,如果 Linux 发行版 真的要在消费者台式机和笔记本电脑上与 Windows 竞争并取得成功,那么它现在可能已经做到了。

进入Chrome OS Flex,这是该公司轻量级操作系统的受 Google 支持和支持的版本,可在大多数标准 PC 硬件上运行。Flex 是 CloudReady 的继任者,CloudReady是 Google 于 2020 年末购买的基于 Chromium OS 的产品 ,我们从很早就开始介绍它,作为将老化的 PC 变成 ersatz Chromebook 的一种方式。

Chrome OS(也是基于 Linux 的,但主要是试图隐藏它)已经成功地在 Windows 和 macOS 主导的消费 PC 世界中找到了立足点,部分原因在于它的简单性、大型和良好的支持- 资源丰富的公司,以及其易于使用的学校和企业管理工具。借助 Flex,谷歌为这些组织提供了几乎在一夜之间将其 Windows 笔记本电脑群切换到 Chrome OS 群的机会,同时还为老化 PC 的用户提供了一个可供尝试的替代操作系统。

我们已经下载并安装了 Chrome OS Flex 的第一个开发人员版本,并通读了它的所有文档,以确定它将在何种硬件上运行,以及它与它所取代的 CloudReady 操作系统有何不同。

当心:测试版

Chrome OS Flex 是数百万无法运行 Windows 11 的 PC 的理想选择
/用于制作 Chrome OS 恢复媒体的同一工具也将制作 Chrome OS Flex 媒体。而这一款U盘可以覆盖所有PC。
安德鲁坎宁安

您会在官方 Chromebook 恢复实用程序的所有“真实”Chrome 硬件中找到 Chrome OS Flex。选择 Chrome OS Flex 作为您的设备制造商,Flex 的开发通道版本将显示。无需为不同的设备或 CPU 类型下载不同的图像。安装文档非常清晰,如果您需要它们,其中包含大量详细信息。

Flex 的开发通道版本基于 Chrome OS 版本 100,显然是该操作系统的一个相当早期的版本。它仍然在不止一个地方被标记为“CloudReady”,而且谷歌的认证模型列表中充满了提醒你应该预料到小问题或重大问题。与 CloudReady 一样,如果您想在不格式化内部存储的情况下尝试操作系统,则可以完全从 USB 安装驱动器运行 Chrome OS Flex,这就是我们现在推荐的。

系统要求和“支持的硬件”

Chrome OS Flex 至少不需要太多安装和启动,尤其是与 Windows 11 相比:

  • 64 位 x86 处理器(不支持 ARM,也不支持 32 位 CPU)
  • 4GB 内存
  • 16GB 内部存储
  • USB 引导支持和对 BIOS 的完全管理员访问权限

谷歌指出,“2010 年之前制造的组件可能会导致糟糕的体验。” 而且,如果您尝试在旧的 Intel Atom PC 上安装操作系统,那么您可能也不走运——Intel 的 GMA 500、600、3600 和 3650 集成 GPU“不符合 Chrome OS Flex 性能标准”。不过,从广义上讲,如果 PC 运行 64 位版本的 Windows 10 相当好,那么它至少应该启动并运行。

Google 将保留一份经过认证的硬件型号列表,将对其进行单独测试、故障排除和优化,以提供最佳、最类似于 Chromebook 的体验。该列表还将阐明哪些机器有资格获得 Google 提供的软件和硬件支持。Google 的认证模型列表看起来与 Neverware 的 CloudReady 列表非常相似,这意味着它的权重很大,有利于商务笔记本电脑和台式机。但它包括一直追溯到第一代英特尔酷睿 PC 的硬件(甚至是少数酷睿 2 双核型号),它覆盖了一个相当广泛的网络。与 Neverware 不同,Google 尚未公布任何这些型号的支持终止日期。但假设该公司继续使用 Neverware 的时间表,大多数经过认证的型号在最初推出后可以期待 13 或 14 年的软件支持。

Google 不需要安全启动支持或 TPM 来安装或运行 Chrome OS Flex,但它建议您在支持它们的 PC 上启用这两者。如果没有 Google 认可的安全硬件,Chrome OS Flex PC 不支持Chrome OS 的验证启动功能,但启用安全启动“保持与 Windows 设备相同的启动安全性”。启用并运行 TPM 1.2 或 2.0 模块可以实现更安全的设备加密并支持硬件支持的证书等。如果您要从 Windows 切换到 Chrome OS Flex,您可能需要清除 TPM,然后重新启用它,以便 Chrome OS 可以使用它。

对于测试,我使用了许多与在不受支持的硬件上测试 Windows 11 时相同的老化 PC 。我在这些最新的 PC 上获得了最好的体验,这是 2016 年时代的戴尔 Latitude 3379 二合一,配备酷睿 i3-6100U 和 8GB 内存。但 Flex 也可以在具有 Core i3-540 和 4GB RAM 的旧版 Windows 7 时代 HP Pavilion dv5 上安装并运行良好,尽管有一些图形伪影并且扬声器没有声音(诚然,这台笔记本电脑在认证的硬件列表,尽管列出了一些相同年份的其他系统)。

硬件限制

即使假设您在经过认证的硬件上运行操作系统,Google也会列出 Flex 不支持的 PC 功能和不保证的硬件功能。这包括生物识别登录设备,如指纹扫描仪和红外摄像头、SD 卡读卡器、显示输出、光驱、FireWire 和 Thunderbolt 端口(尽管 Thunderbolt 3 和 4 端口在 USB-C 模式下应该可以正常工作),以及手写笔和笔输入。外部 Wi-Fi 加密狗“通常可以工作”,但 Google 并未专门对其进行测试。

谷歌还表示,当您安装 Chrome OS Flex 时,即使在完全认证的型号上,启动速度、省电功能和电池寿命也可能会受到影响。这对于在大多数 PC 或 Mac 上运行的 Linux 课程来说是一样的;它 通常 可以正常工作,但会缩短电池寿命,因为该软件尚未针对您运行它的硬件进行优化。

Chrome OS Flex 与 Chrome OS 与 CloudReady

Chrome OS Flex 是数百万无法运行 Windows 11 的 PC 的理想选择
支持 Google Assistant 和其他 Chrome OS 功能将使 Flex 与 CloudReady 区分开来。
安德鲁坎宁安

到目前为止,几乎我们所讨论的有关 Chrome OS Flex 的所有内容都适用于 CloudReady 的家庭版本,它仍然以稳定的形式提供,并且已经存在多年。但是从 Chromium OS 迁移到 Chrome OS确实缩小了 CloudReady 笔记本电脑和“真正的”Chromebook 之间的一些功能差距。

首先,Chrome OS Flex 不会在主线 Chrome OS 之后运行几个版本——Chromebook 和 Chrome OS Flex PC 将同时获得所有相同的软件更新。Chromium 图标的柔和蓝色调色板显然将切换到官方 Chrome 徽标。Flex 与一些 Google 服务进行了更深入的集成,包括 Google Assistant 和 Smart Lock。您还可以获得更好的地理位置准确性、使用 Family Link 帐户的能力,以及在与 Android 手机一起使用时支持即时网络共享。Chrome OS 的“Crostini”Linux 环境也可以“在兼容硬件上”启用。我们还不知道“兼容”是什么意思,但大概随着 Flex 接近稳定版本,我们会获得更多信息。

在企业和学校支持 Chromebook 的人也将获得一些好处。您不再需要为 CloudReady 本身付费,只需为用于管理组织的 Chromebook的管理员许可证付费。CloudReady 的家庭版、企业版和教育版之间的区别不再存在 — 无论您使用哪一个,Chrome OS Flex 安装程序都是相同的。

但是,如果 CloudReady 和 Google 之间的距离短是该软件的卖点,那么从长远来看,您将无法继续使用它。一旦 Chrome OS Flex 退出测试版并准备好长期“稳定”使用,所有 CloudReady PC 都会将 Flex 作为更新拉下来。阻止它的唯一方法是禁用更新,谷歌不推荐这样做,原因很明显。

最后,实际的 Chromebook 和 Chrome OS Flex 设备之间将继续存在小的功能差距。Flex 不支持 Play 商店或运行 Android 应用程序,不支持在 Parallels VM 中运行 Windows,也不支持零接触注册或管理员强制重新注册(这意味着必须注册设备手动在您的管理控制台 中,并且学生或员工擦除的笔记本电脑需要手动重新注册,然后才能再次管理它们)。

不是完美的 Windows 替代品,但对于旧硬件来说是一个有趣的选择

Chrome OS Flex 是数百万无法运行 Windows 11 的 PC 的理想选择
惠普最近取消了适用于这款 Pavilion dv5 等旧 PC 的驱动程序,因此在其上运行任何版本的 Windows 只会变得更加困难。
安德鲁坎宁安

Chrome OS Flex 并不总是让旧 Windows PC 复苏的最佳方式,即使硬件运行良好。“只需切换到 Linux!”的合唱。每次微软做任何事情时都会出现这种情况,即使是有轻微争议的事情也会忽略切换操作系统的困难和破坏性,即使您在计算机上所做的大部分事情都是启动它并打开浏览器窗口。人们仍然在他们的 PC 上安装和使用常规的旧应用程序,其中许多在 Chrome OS 上不可用(或没有所有相同的功能)。人们习惯于在桌面上保存一大堆文件和图标。如果您想充分利用 Chrome 操作系统,人们可能不会按照您需要的方式一路购买进入 Google 的软件生态系统。

那些仍在使用旧 PC 的人也可能是与他们的技术和操作系统更新存在模糊敌对关系的人,这些更新总是在调整和移动事物。对于这种类型的用户,“只是”从 Windows 切换到 Chrome OS(或其他任何东西)可能是一种令人担忧的体验。

我也不认为 Chrome OS Flex 对 Mac 用户具有吸引力,尽管它肯定是恢复苹果将在未来几年内抛在后面的英特尔 Mac 的一个选择。iCloud、FaceTime 和 iMessage 等 Apple 服务为 Chrome 和 Chrome OS 提供了基本的或不存在的支持,如果您依赖 Mac 与 iPhone 或 iPad 的深度集成,Chrome OS Flex 将不会是令人满意的替代品。如果您想完全重新利用旧的 Mac 硬件,这仍然是一个不错的选择,但苹果和谷歌的生态系统差异太大,无法轻松过渡。

综上所述,我一直喜欢 CloudReady 作为一种为旧 PC 和 Mac 注入新生命的方式,至少对于那些在浏览器窗口中进行大部分计算并且不依赖特定 Windows 应用程序的人来说是这样。到目前为止,Chrome OS Flex 看起来像是同一事物的更好、更精简的版本。它缩小了 Chromium OS 和 Chrome OS 之间的一些功能差距,并使过去八九年的大多数 PC 成为廉价 Chromebook 的不错替代品。几年后,当 2015 年和 2016 年仍在运行的 PC 需要新的操作系统才能运行时,安装 Flex 可能比强制 Windows 11 运行更可取。

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